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Michele Pirro : "Avec Ducati, nous aurions pu remporter le titre en 2017...."



Michele Pirro est un élément essentiel dans l'organigramme de l'équipe Ducati Lenovo.


Il entame cette saison sa 11ème saison de pilote test alors qu'il le dit, son objectif était d'être pilote titulaire! Mais Gigi Dall'Igna l'a convaincu de rester à ce poste.


Et il explique que c'est à partir de ce moment là que le rôle du pilote testeur a changé, il ne s'agissait plus de prendre d'anciens pilotes qui roulaient à 3" des chronos des titulaires mais de pouvoir rouler presque aussi vite qu'eux.


Il est aussi intéressant de lire ce qu'il dit sur le retour qu'il donnait aux ingénieurs et sur le fait qu'il a humanisé ce poste alors que pour les ingénieurs, un pilote n'est juste qu'une donnée supplémentaire.


On peut dire qu'après de nombreuses années, nous avons réussi à gagner en Championnat du Monde MotoGP et Superbike. Je suis très content car quand j'ai rejoint Ducati fin 2012, théoriquement je n'aurais dû être pilote d'essai que pendant un an. J'avais signé avec Ducati pour courir, mais ensuite Gigi Dall'Igna est arrivé et tout a changé.


En tant que pilote, cela me dérange de ne jamais avoir eu la chance de faire une saison complète de Championnat du Monde, mais je suis heureux parce que je pense que j'ai beaucoup fait pour amener Ducati à ce haut niveau et avec de nombreux pilotes différents dans le Championnat du Monde Superbike et MotoGP.


C'était important pour moi car je suis venu après l'échec de Valentino Rossi. On disait à l'époque : "Seul Stoner peut être rapide avec cette moto.


Test de Stoner sur la Ducati le 30 janvier 2017 à Sepang (meilleur temps en 1'59"680).



J'ai toujours pensé que j'étais un pilote normal qui, comme Valentino et de nombreux autres pilotes, avait besoin de cette sensation avec l'avant. J'ai travaillé dur pour donner aux ingénieurs ce que ressent le pilote. Et cela a permis à la moto de s'améliorer de plus en plus.


Les ingénieurs recherchent toujours les réponses dans les lignes qu'ils lisent sur l'écran de l'ordinateur, mais il y a des pilotes sur la moto. C'était difficile au début car ils ne se souciaient que des chiffres, mais il était important de les amener à réfléchir également à ce que disent les pilotes.


En conséquence, le travail est devenu de mieux en mieux. Pour ma part, j'ai toujours essayé de faire de mon mieux. Et j'ai eu l'occasion de travailler avec de grands pilotes comme Dovizioso, Lorenzo, Casey avec qui j'ai travaillé pendant six mois, Iannone...


Au début, c'était difficile de faire passer mon ressenti. Parce que j'approche un virage à 100 km/h, par exemple, quelqu'un d'autre monte sur la même moto et n'y arrive pas. Expliquer cela à un ingénieur n'est pas facile. Ils voient les calculs, mais ils sont assis sur une chaise devant un ordinateur. Il était difficile d'aller à l'encontre des chiffres sur l'ordinateur. Mais avec le temps, j'ai gagné leur confiance et ils m'ont cru.


Je pense que la grande différence était que nous avons changé l'approche. Le pilote d'essai était auparavant un ancien pilote qui était deux ou trois secondes plus lent que les pilotes GP. Quand je suis arrivé chez Ducati, je voulais courir, donc j'étais accro à chaque test, j'étais rapide comme un pilote titulaire.


Donc, quand quelque chose que j'ai testé a été apporté aux Grands Prix, cela a fonctionné pour eux. Et quand je pilotais moi-même un Grand Prix, j'étais là avec les autres. Cela les a amenés à me faire confiance.


Il y a trois ou quatre ans, d'autres constructeurs ont commencé à embaucher des pilotes d'essai rapides. Le système a un peu changé. Je pense que c'est un peu un revirement que Ducati a fait parce que nous n'avions pas les ressources de Honda et Yamaha.


Ils ont essayé de signer Jorge Lorenzo, un pilote qui devrait faire la différence, mais il a eu du mal. Ensuite, ils ont investi dans les jeunes et cela a fonctionné.



Et sur le fait que le titre soit arrivé si tard?


Je pense que nous aurions pu gagner 2017 avec Dovi. S'il avait fait un peu mieux à Phillip Island, il aurait pu gagner cette année-là. Mais la Coupe du monde qui me "fait le plus mal" est 2020, lorsque Mir a gagné. Toujours en 2021... Si Pecco n'avait pas chuté à Misano, la situation aurait changé.



Je pense que nous aurions pu gagner deux autres titres - en plus de la saison dernière. L'année avec Dovi, c'était peut-être parce qu'il ne croyait pas que c'était possible. Il aurait suffi de finir un peu mieux deux courses et le résultat final aurait été différent.


La moto 2017 était supérieur aux autres. La moto que nous avons depuis 2017 est la plus complète, mais si tu tombes, si tu fais des erreurs... Et puis il y avait Marc Márquez.

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